Вопрос о воздушно-капельной передаче коронавируса остается без ответа

Все больше исследований, — включая недавнюю публикацию в журнале «Нейчер» (Nature), — приводят доводы, что остается в воздухе в виде аэрозольных частиц. Хотя считать эти доказательства неопровержимыми нельзя, а случаи такой передачи не задокументированы, все равно встают вопросы о механизмах заражения. Об  этом пишет The Washington Post.

Пока что общепринятым считается , что вирус, хотя и очень заразный, распространяется через капли, образующиеся при дыхании, разговоре или кашле, но не заражает людей частицами, которые задерживаются в воздухе на несколько часов, — в отличие от ряда других заболеваний вроде кори.

Однако исследование разожгло научную дискуссию по одному из самых животрепещущих вопросов вокруг нового коронавируса, — причем в тревожное время, когда нервы на пределе. Вспышки в людных местах — тюрьмах, мясокомбинатах, тесных колл-центрах и ресторанах — сигнализируют о рисках, которыми чревата отмена изоляции.

Научная литература полна тревожных вопросов: передается ли вирус через вентиляцию? А когда снимаешь одежду, не стряхиваешь ли заодно частицы вируса обратно в воздух?

Исследования показывают, что вирус обычно передается от человека к человеку через относительно крупные дыхательные капли, которые пролетают всего несколько метров и быстро оседают на землю. Можно заразиться, потрогав сперва загрязненный предмет — фомит, если по-научному, — а потом лицо.

«Случаев воздушной передачи не зарегистрировано, и, как явствует из имеющихся данных, основной силой эпидемии она не является», — заключили исследователи из Китая и Всемирной организации здравоохранения в масштабном февральском исследовании.

Однако в нем же отмечалось, что при ряде медицинских процедур, — например, при интубации — создаются вирусные аэрозоли. А исследования в Лаборатории Скалистых гор под эгидой Национального института аллергии и инфекционных заболеваний показали, что распыленные с помощью специального оборудования летучие частицы вируса сохраняют способность размножаться в культуре клеток, даже проведя в воздухе до трех часов.

В статье ученых из Уханьского университета в журнале «Нейчер» сообщается, что аэрозольные следы со следами вирусного генетического материала, — так называемой РНК-составляющей, — были обнаружены в двух больницах, особенно в плохо проветриваемых помещениях. Наибольшая концентрация летучих частиц была в переносном туалете, где отсутствовала вентиляция. РНК-составляющую обнаружили и в отсеке, где работники больницы снимали защитное снаряжение и переодевались.

При этом в статье не сообщается, были ли жизнеспособны летучие частицы вируса, то есть могут ли они генерировать новую инфекцию.

«Хотя заразность вируса, обнаруженного в больничных помещениях, установить не удалось, мы предполагаем, что SARS-CoV-2 может передаваться и через аэрозольные частицы, — пишут авторы. — Наши результаты показывают, что вентиляция помещений, открытые пространства, дезинфекция защитной одежды, а также надлежащее использование и дезинфекция туалетных зон успешно снижают концентрацию РНК SARS-CoV-2 в аэрозолях».

Эпидемиолог Калифорнийского университета в Ирвайне Эндрю Ноймер (Andrew Noymer) считает, что общественности следует отнестись настороженно к новому китайскому исследованию, поскольку тест ПЦР (полимеразная цепная реакция) не позволяет отличить жизнеспособный вирус от незаразного генетического материала.

«Тест на жизнеспособность вируса — он точнее и делается на культуре клеток — в настоящем исследовании не проводился», — отметил Ноймер.

Тревожное сообщение поступило из ресторана в китайском , где один бессимптомный носитель предположительно заразил девятерых. Ученые предположили, что передачу вирусного аэрозоля между столиками ускорила вентиляция.

«Это лишь показывает, какова ужасная путаница от расхожего заблуждения, что между аэрозолем и дыхательными каплями есть принципиальная разница, — считает Дональд Милтон (Donald Milton), гигиены в Школе общественного здравоохранения Мэрилендcкого университета. — Вообще-то, это всё дыхательные капли, но разного размера, — просто одни больше, а другие меньше, вплоть до микрокапель диаметром менее микрона. Однако капли покрупнее в потоке воздуха будут вести себя как аэрозоли и какое-то время сопротивляться силе притяжения».

Как показало исследование в южнокорейском операторском центре на 11 этаже высотного здания, за одну вспышку заболевания заразились 94 человека, причем большинство случаев сосредоточились в одной половине офиса. Вспышка подчеркивает, пишут авторы, что вирус «исключительно заразен в условиях тесноты, — например, в переполненном офисе наподобие вышеупомянутого центра».

Но из этого отнюдь не следует, что вирус передался с аэрозолем.

«Меня берет скепсис. Насколько мне известно, убедительных доказательств мы пока не видели, — говорит вирусолог из Школы общественного здравоохранения имени Мейлмана при Колумбийском университете Анжела Расмуссен (Angela Rasmussen). — Случаи в операторском центре и ресторане предполагают, что регулярная воздушно-капельная передача в закрытых или плохо проветриваемых помещениях сама по себе чревата заражением. Нет смысла отдельно рассматривать мелкодисперсные аэрозоли».

Чтобы проверить, передается ли вирус с аэрозольными частицами, исследователям придется вырастить из этих образцов живой вирус. Вирусной РНК не хватит, — она может быть остаточным генетическим материалом, который не способен вызывать инфекцию.

В пока не прошедшем рецензирование исследовании Медицинского центра Университета Небраски вирусная РНК обнаружилась на поверхностях мобильных телефонов, туалетов, тумбочек и тренажеров, — ими пользовались 13 пациентов, у которых подтвердился коронавирус. В образцах из-за пределов больничного покоя вирусная РНК тоже обнаружилась, однако однозначно определить их заразность ученые не смогли.

Сторонние исследователи относятся к этим разрозненным данным скептически.

Вирусолог из Лаборатории Скалистых гор и руководитель исследования коронавирусного аэрозоля Винсент Манстер (Vincent Munster), не исключает, что аэрозольные частицы способны распространять заболевание, но предполагает, что их роль в пандемии незначительна.

«Вопрос стоит так: что сейчас движущая сила пандемии? Если это в основном капельная передача и если помимо ее есть воздушная или аэрозольная, то какова их относительная роль? Это важные вопросы, и, как мне кажется, их нельзя оставлять без внимания», — говорит Манстер.

Милтон планирует исследования с помощью хитроумного устройства с направленной воронкой — оно называется Gesundheit и измеряет, сколько капель выбрасывают в воздух пациенты при кашле и дыхании. Эти исследования помогут расставить все точки над «и» в вопросе об образовании аэрозоля и его роли в передаче заболевания.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться