Кошек и собак считают виновниками появления британских штаммов COVID-19

Британский штамм коронавируса мог возникнуть сперва среди животных, а потом передаться человеку. Учёные заподозрили в распространении инфекции собак, кошек и норок. Об этом сообщает ТАСС.

О появлении британского штамма стало известно в декабре 2020 года. Тогда учёные отметили характерную мутацию, которая позволяла вирусу успешнее заражать организмы.

«Наши расчеты показывают, что эти варианты коронавируса не могли попасть в человеческую популяцию спонтанно. Скорее всего, их “предок” приобрел ключевые мутации еще в то время, когда циркулировал среди собак, норок или кошек. Однако мы не исключаем, что эти первичные штаммы британского просто ускользнули от внимания медиков», – пишут исследователи.

О появлении новых разновидностей коронавируса нового типа, которые позже стали известны как британские штаммы, стало известно в середине декабря 2020 года. Их отличительная особенность – мутация N501Y, из-за которой, вероятно, эти разновидности распространяются лучше прочих.

Прародитель этих штаммов появился в Уэльсе в сентября 2020 года, в конце ноября приобрел еще около 17 мутаций и после этого стал быстро распространяться по Великобритании. Сейчас это доминирующий штамм коронавируса не только в этой стране, но и в некоторых других – например, в США. Кроме того, в Бразилии и были открыты местные штаммы со схожим набором мутаций.

Молекулярные биологи под руководством профессора Шанхайского технологического университета Лонань Чэня попыталась воспроизвести процесс эволюции «британских» штаммов коронавируса. Авторы работы детально изучили, как в геноме этой вариации появляются новые мутации и в каких областях генома они возникают чаще всего.

В общей сложности исследователи изучили около 11 тыс. образцов вирусных частиц. Оказалось, что в появлении изменений в британском штамме коронавируса есть несколько необычных закономерностей. Они указывают, что если в распространении этих штаммов по территории Великобритании участвовал только человек, то эти разновидности коронавируса вряд ли могли возникнуть спонтанно.

Об этом говорит то, что не нашли промежуточных форм с частью ключевых мутаций британского штамма. Анализ показал, что все известные промежуточные варианты коронавируса, в которых есть от трех до семи ключевых изменений, характерных для британского штамма, появились значительно позже, чем первые носители коронавируса с полным набором таких мутаций попали в больницу.

При этом обнаружили в геноме этой вариации коронавируса сразу пять связанных друг с другом мутаций, которые появились практически одновременно. Нечто подобное обычно происходит, когда вирусы пересекают межвидовые барьеры. Отталкиваясь от этого, биологи сравнили структуру геномов британских разновидностей и РНК штаммов вируса из организма больных животных.

Оказалось, что среди вирусов, которые часто поражают собак, кошек и норок, эти пять мутаций встречаются достаточно часто. Поэтому предполагают, что изначальным источником первых версий британских штаммов коронавируса были популяции этих животных. Но при этом они пока не готовы исключить и гипотезы об его человеческом происхождении.

надеются, что дальнейшее изучение истории эволюции вируса, а также открытие новых промежуточных форм SARS-CoV-2 поможет прояснить этот вопрос и понять, какую роль в распространении SARS-CoV-2 могут играть популяции домашних и диких животных.


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться