Пещерные крокодилы это настоящая сенсация в зоологии. Живут в едкой щёлочи и едят летучих мышей

Автор -
294

В 2010 году группа учёных исследовала царство летучих мышей — пещеру Абанда, в Западной Африке. И во время изысканий они наткнулись на крокодилов и это при том, что от входа в пещеру они отошли метров на 100, не меньше. Просто так туда рептилия бы точно не забралась.

В 2010 году археолог Ришар Ослизли, работавший в Габоне на востоке Африки, обнаружил странных крокодилов: они жили не только под водой, но еще и под землей, в затопленных пещерах региона Абанда. Через год Ослизли вернулся со спелеологом Оливье Теста и зоологом Мэттью Ширли. Они поймали пещерного крокодила, вытащили его на свет и обнаружили, что он был не зелено-серым, как большинство крокодиловых, а желто-коричневым; другими чертами рептилия больше всего напоминала африканского тупорылого крокодила Osteolaemus tetraspis.

После исследования ДНК оказалось, что они гораздо дальше от всех других известных крокодилов, чем предполагали . Зубастые обитатели пещеры так долго находились в изоляции от всего мира, что успели накопить массу генетических изменений, которые с каждым поколением все больше отличают их от остальных тупорылых крокодилов; возможно, что скоро они превратятся в новый вид, считают ученые.

На сегодняшний день известно о единственной популяции коричневых пещерных тупорылых крокодилов. Ученые предполагают, что молодые особи могут по подземным каналам выходить из пещеры, а более взрослые и крупные не проходят в узкие выходы и оказываются навсегда заперты в пещере. Питаются они, в основном, летучими мышами, которых в пещерах тысячи, и сверчками.

А почему они оранжевые то? Как умудрились загореть в царстве вечной тьмы? Что ж, если пожелтевшую чешую и можно назвать загаром, то только . Изменение цвета рептилий — результат ванн… с гуано летучих мышей. В закрытых водах пещер, куда дождевая вода почти не добирается, высокая концентрация отходов жизнедеятельности рукокрылых дико повышает щелочность жидкости. Вот рептилии от нахождения в такой воде и желтеют.

С крокодилами от таких ванн ничего не происходит, так как рептилии регулярно линяют. Вот, например, аллигатор по кличке Морковка провёл всю зиму в водосточной трубе и от этого "поржавел". Но спустя месяц рептилия опять перекрасилась в естественный, зелёный оттенок, сбросив старую кожу.
С крокодилами от таких ванн ничего не происходит, так как рептилии регулярно линяют. Вот, например, аллигатор по кличке Морковка провёл всю зиму в водосточной трубе и от этого «поржавел». Но спустя месяц рептилия опять перекрасилась в естественный, зелёный оттенок, сбросив старую кожу.

 

Единственная проблема, которую не смогли решить пещерные жители  размножение. Им всё ещё приходится вылезать на поверхность и откладывать яйца неподалёку от пещеры. Мамаши внимательно следят за яйцами, а после появления детёнышей переносят их в природные катакомбы.

Молодые особи ошиваются у входа в пещеру, а вот более зрелые животные уходят в глубины, переходя на диету и летучих мышей.
Молодые особи ошиваются у входа в пещеру, а вот более зрелые животные уходят в глубины, переходя на диету и летучих мышей.

 

Впрочем, учёные не уверены, все ли крокодилы размножаются таким образом. Лишь малая часть из этой запутанной системы пещер исследована человеком. Кто знает, что ещё скрывается там внутри?

В остальном условия жизни пещерных крокодилов не слишком отличаются от условий, в которых живут их сородичи: и те, и другие охотятся в темноте (одни — ночью, другие — в темной пещере), живут в теплой воде — температура в пещере не опускается ниже 22 °C.


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться